LA MISTERIOSA “FONTANA DEL DIAVOLO”: UN VIAGGIO NELLE VISCERE DELLA TERRA – Civita Castellana (VT)

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TESTO, IMMAGINI E VIDEO DI LUCA PANICHELLI

Posto a breve distanza dall’antico centro medievale di Torre San Silvestro (cerca nel blog: TORRE SAN SILVESTRO), la cosiddetta “FONTANA DEL DIAVOLO” altro non è che un classico esempio di antica ingegneria idraulica, mentre il suo appellativo è legato ad una macabra legenda di cui dopo vi parlerò..
Non è stato affatto semplice raggiungere questo sito poichè fino al giorno prima della mia escursione, nonostante le mie assidue ricerche, non ero riuscito a trovare alcuna foto che ritraesse questa “fontana” e quindi non sapevo neanche cosa effettivamente dovevo cercare…ero soltanto a conoscenza della sua esistenza ma niente più..e per uno studioso curioso come me questo non può far altro che alimentare la voglia di esplorarlo! Così chiamo alcuni miei amici appassionati del territorio come me e partiamo alla sua ricerca..

L’ESPLORAZIONE
Dopo aver vagato per circa 1 ora all’interno del fondo di una splendida forra plasmata nei secoli dal Rio delle Sorcelle notiamo all’improvviso, alla base di una parete tufacea, due cavità, una con una profondità superficiale, mentre l’altra, dalla forma allungata e stretta, sembra celare la sua vastità nel buio pesto più totale. Man mano che ci avviciniamo, quest’ultima sembra assumere tutte le sembianze del luogo citato come “FONTANA DEL DIAVOLO” su di una pagina del libro THE ANCIENT ROAD SYSTEMS OF THE CENTRAL AND NORTHERN AGER FALISCUS (M.V.Frederiksen e J.B. Ward Perkins, 1957), dove questo viene descritto come “ROAD-HEADED CUNICULUS” ovvero un cunicolo dalla classica forma ovoidale (l’AGRO FALISCO ed in particolar modo l’area di Civita Castellana è ricca di “tunnel ovoidali” nel sottosuolo)

Ci avviciniamo facendo molta attenzione a non scivolare in una sorta di piccolo canale di scolo posto subito fuori l’ingresso della cavità. Come facciamo il primo passo al suo interno, con molto stupore, notiamo a terra i resti di una tubatura in terracotta che fuoriesce da un muro in pietre e calce cementizia che chiude a metà il cunicolo, lasciando libero il passaggio solo nella parte alta…ora è certo: ci troviamo all’ingresso della cosiddetta  “FONTANA DEL DIAVOLO”!!!

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L’apertura è davvero molto piccola e per una persona alta come me non è di certo facile riuscire ad entrarci, ma spinto dalla mia grande curiosità, dopo vari tentativi….sono finalmente dentro!!!

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All’interno è buio pesto e non riesco a capire la profondità del tunnel, decido così di accendere la mia torcia.. e come per magia davanti a me si apre questo splendido scenario!

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Il cunicolo ha la forma di una “bottiglia” allungata, con la parte inferiore più larga e ricoperta da un materiale di colore biancastro che sembra delimitare l’allargamento del tunnel. Questo allargamento è dovuto molto probabilmente dall’erosione dell’acqua che scorreva al suo interno. A terra un fondo sabbioso ricopre il piano calpestabile. Il cunicolo nonostante sia ampliato nella parte inferiore, risulta davvero molto stretto ed angusto, e riesco a malapena a passarci dentro. Prestando moltissima attenzione, lentamente avanzo strusciando letteralmente con le spalle addosso alle strette pareti.

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Nonostante la torcia, la visibilità è davvero scarsa ed il tunnel sembra svoltare leggermente a sinistra e non appena illumino con la luce con stupore capisco che il cunicolo risvolta immediatamente sulla destra restringendosi ancora di più…ed inizio davvero a pensare che forse sia il caso di ritornarmi..ma poi la mia curiosità, la mia voglia di scoprire la fine di questa cavità mi spinge ad andare avanti.

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Man mano che, accucciato a terra, avanzo al suo interno, l’aria diviene sempre più rarefatta. Non so dove conduce questo cunicolo e le poche informazioni raccolte prima della mia esplorazione di certo non sono di mio aiuto. Continuo a strusciare tra il morbido tufo, quando ad un tratto mi ritrovo davanti ad un abitante di questo luogo buio ed angusto: un pipistrello!

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Prestando la massima attenzione nel non disturbare il piccolo inquilino della cavità, proseguo lentamente la mia esplorazione. Non so bene dove sto andando e mentre avanzo man mano una vocina, dentro me, che mi consiglia di tornare indietro, inizia a farsi sempre più insistente… ma giunto a questo punto, e non essendoci foto dettagliate di questo luogo mi faccio forza e proseguo il mio cammino.

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Oramai è da circa 20 minuti che brancolo nel buio all’interno di questo cunicolo e man mano che avanzo inizio a farmi le domande..innanzitutto se è sicuro trovarmi in questo luogo ed inizio ad immaginare il punto in cui questa terminava..magari in una grotta più ampia con  dell’acqua al suo interno, ma dopo qualche passo purtroppo mi dovetti ricredere..

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Il cunicolo, infatti, dopo circa 200 m, termina improvvisamente con un piccola frana che purtroppo mi impedisce di proseguire la mia esplorazione. Amareggiato ed anche un pò deluso per non aver sfamato la mia curiosità nel sapere dove terminava questo cunicolo, mi volto e ritorno lentamente verso l’ingresso del tunnel.

NOTIZIE STORICHE

Riguardo all’aspetto storico di questo luogo non si hanno molte notizie, ma secondo gli studiosi M.W. Frederiksen e J.B. Ward Perkins, questo cunicolo venne scavato in epoca preromana ed aveva la funzione di approvvigionamento di acqua potabile. Al suo interno infatti, l’acqua, proveniente dal fondo del tunnel, veniva incanalata in questo cunicolo seguendo una leggera pendenza verso l’esterno. Gli stessi scrivono nel LORO libro “THE ANCIENT ROAD SYSTEMS OF THE CENTRAL AND NORTHERN AGER FALISCUS”  (1957) :

<< A parte il suo lurido nome, la fontana del diavolo non è priva di interesse. Essa è una chiara sorgente che emerge dal fondo della roccia, a strapiombo sul fiume; l’acqua fuoriesce da un cunicolo ovoidale, forma consueta in questa area, scavato nel fianco della collina con il tentativo di regolarizzarne il flusso. Al tempo dei Romani sembra essere stato fatto un tentativo per convertire la sorgente in un serbatoio: l’ingresso del cunicolo è in parte chiuso da un muro di cemento rivestito in opus signinum di cui rimangono alcune tracce. Venne scavato anche un taglio verticale di circa 15 metri di profondità dalla superficie  del terreno sopra la camera (ingresso) facendo così convergere la sorgente in un pozzo dal quale l’acqua poteva essere trasportata direttamente in superficie. La sorgente è ancora usata sebbene il pozzo sia bloccato. L’approvvigionamento idrico è stato evidentemente molto richiesto in tutti i periodi.>>

Durante la mia esplorazione non ho trovato tracce di acqua, anche se lungo le pareti, nella parte bassa, è ancora ben visibile il livello che questa doveva raggiungere in tempi remoti, e ciò è testimoniato dalla variazione del colore della parete tufacea.

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LA LEGGENDA

Secondo gli anziani del posto, questo luogo deve il suo appellativo, “FONTANA DEL DIAVOLO“, ad un’antica leggenda. Secondo questa, durante la seconda guerra mondiale, una donna si reco’, verso sera, a prendere dell’acqua presso la fontana. Ad un certo punto, mentre la donna era impegnata nel suo intento, dall’interno del cunicolo gli apparve il diavolo e la malcapitata morì, per lo spavento, morì sul posto.

Se questa leggenda sia vera o no non lo possiamo dire.. ma di certo questo luogo, con questo cunicolo avvolto nel buio e sperduto nella forra. sembra emanare una strana energia… e per questo possiamo classificarlo uno tra i luoghi più misteriosi di tutto l‘ AGRO FALISCO!

Un grazie di cuore va ai miei amici Marco Di Niccola, Matteo Brunetti e Stefano Di Pietro, per avermi accompagnato e supportato in questa straordinaria avventura!!!

PER SAPERNE DI PIU’ GUARDA IL VIDEO SOTTO!

TESTO, IMMAGINI E VIDEO DI LUCA PANICHELLI

 

 

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